Quintanilla y Brabec buscarán el podio del Rally de Marruecos en la última etapa

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Tras la especial más larga de este Rally de Marruecos, dos de los pilotos del Monster Energy Honda Team están en condiciones de subir a cualquiera de los escalones del podio final que tendrá lugar en Zagora mañana.

Los pilotos hoy se han encontrado más pistas rápidas, onduladas, con piedras y arena y algunas pistas rotas e incluso trialeras con mucha piedra, los peligros han sido constantes en la ruta, que tomaba algunas partes de las jornadas precedentes. La proporción de dunas en la jornada de hoy ha sido testimonial. Un enlace de 118 kilómetros les ha llevado al punto de salida de la especial del día, de 367 kilómetros, la más larga de todo el Rally de Marruecos. Al finalizar ésta, sólo les ha restado 61 kilómetros para llegar al vivac Tizi, en Zagora.

El día ha sido provechoso para Pablo Quintanilla, que ha hecho una sólida etapa y ha finalizado con el tercer mejor tiempo del día. El piloto de la Honda CRF450 RALLY confirma su segunda posición provisional en el Rally. El chileno tiene mañana una jornada para intentar atacar y reducir los 37 segundos que le separan del primer puesto.

Joan Barreda ha terminado cuarto hoy a pesar de una fuerte caída en un escalón con piedras. El de Castellón estaba marcando buenos tiempos hasta entonces. En la general, sus opciones de podio se esfumaron en la etapa de ayer.

El estadounidense Ricky Brabec, después de abrir pista durante la gran parte de la jornada de hoy, mañana también luchará por la victoria final. Sólo está a unos 7 minutos y medio del líder y quedan unos 166 kilómetros en los que el americano saldrá a por todas.

Día durísimo hoy para José Ignacio Cornejo, que ha sufrido una importante caída en los primeros kilómetros de la especial y se ha lastimado en el pecho. A pesar del fuerte dolor, el chileno ha continuado y ha llegado a meta, no sin tener que reducir el ritmo. Tras una inspección médica al llegar al vivac, el piloto ha sido declarado apto para salir mañana a disputar la última etapa del Rally Marruecos.

Precisamente, esta última jornada se verá reducida finalmente a los 166 kilómetros de especial sobre los 291 previstos inicialmente debido a razones logísticas, según ha manifestado la organización. El área por donde transcurrirá la carrera será la misma que para la etapa 1.

Ricky Brabec
ETAPA: 17º  PROVISIONAL: 4º
Hoy ha sido un día muy largo y quizás no era un día para abrir. Perdimos un poco de tiempo pero aún nos queda un día y estamos a siete minutos del primer puesto. Podemos dar un buen empujón y quizás subir al podio mañana: ese será el plan. Está siendo un buen entrenamiento para el Dakar. Mantendremos las esperanzas y presionaremos un día más. Hoy abrí gran parte del día y teníamos la misma pista que los días anteriores, pero con muchos desvíos; fue muy confuso. Seguiremos apretando mañana.

José Ignacio Cornejo
ETAPA: 20º  PROVISIONAL: 10º
En el inicio venía un poco confiado porque pasábamos por huellas de días anteriores. En el kilómetro 8 no vi un bache grande, entre fuerte y salí descontrolado, golpeándome en la zona del pecho. Quedé un poco adolorido, pero fui tirando hasta el repostaje. En la segunda parte, al enfriarme, me dolió bastante y tuve que bajar mucho el ritmo. Pero conseguí llegar a meta. Vamos a intentar recuperarnos para poder terminar mañana el rally.

Pablo Quintanilla
ETAPA: 3º  PROVISIONAL: 2º
Terminamos la penúltima etapa de la carrera y, casi como todos los días: una etapa larga y dura. Estoy contento, me sentí bien, con buen ritmo y sin ningún error de navegación y eso es muy importante para la confianza. Estoy segundo en la general a poco del primero. Mañana saldremos a dar el máximo este último día. Serán algo menos de 200 kilómetros y saldremos a ver qué pasa.

Joan Barreda
ETAPA: 4º  PROVISIONAL: 11º
Salíamos algo atrás, pero hoy ha sido una etapa muy rápida. No ha sido fácil porque llegabas a zonas complicadas, con muchas marcas, pero hemos conseguido encontrar todos los pasos. He ido con Skyler durante gran parte del día y ha sido positivo. El objetivo era rodar y probar cosas en la moto y creo que, junto con la semana previa que tuvimos aquí, ha sido un entrenamiento de gran calidad en el desierto.

Ruben Faria
General Manager
Ayer Ricky ganó más de 12 minutos sobre sus rivales directos (Walkner, Quintanilla y Sanders), hoy ha abierto pista en un día muy difícil de navegación, con huellas de otras etapas, ríos difíciles, hierba de camello, mucha piedra… una etapa muy completa donde lo ha hecho bien, pero ha cedido bastante tiempo. Está a 7 minutos y medio de la cabeza de la carrera y creo que es posible recuperar ese tiempo mañana, en la etapa que baja a M’Hamid. Sin embargo, la etapa ha sido recortada porque la organización cree que es mejor por motivos de seguridad, ya que prefiere no tener vehículos en las dunas el último día de carrera. Pablo ha hecho un excelente día, tercero, y en la general está a 37 segundos. Tácticamente para él será muy bueno salir detrás de su adversario con esa diferencia. Pablo está bien y seguro que luchará para ganar la carrera. Joan y Nacho han salido más atrás; Cornejo ha tenido una caída pero ha podido llegar al vivac. Barreda también ha tenido una caída bastante fuerte pero ha terminado cuarto. Por la penalización de ayer no puede luchar por el podio, pero él se encuentra bien. El objetivo sigue siendo el rodaje para llegar bien al Dakar; aprender, mejorar… Estoy contento con todo el equipo porque está yendo todo muy bien.

Stage 4 results

Pos. Rider Num Nation Team Time/Gap
1 SANDERS Daniel AUS Gas Gas Factory Team 3:50’34
2 WALKNER Matthias AUT Red Bull KTM Rally Factory Team +0’36
3 QUINTANILLA Pablo CHI Monster Energy Honda Team +2’55
4 BARREDA Joan SPA Monster Energy Honda Team +5’47
5 RODRIGUES Joaquim POR Hero Motorsports Team Rally +6’17
6 PRICE Toby AUS Red Bull KTM Rally Factory Team +6’52
7 HOWES Skyler USA Husqvarna Factory Rally Team +7’31
8 VAN BEVEREN Adrien FRA Monster Energy Yamaha Rally Team + 10’05
9 BENAVIDES Kevin ARG Red Bull KTM Rally Factory Team +10’10
10 BENAVIDES Luciano ARG Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing +13’05
17 BRABEC Ricky USA Monster Energy Honda Team +20’19
20 CORNEJO José Ignacio CHI Monster Energy Honda Team +33’21

Rider Standings

PROVISIONAL STANDINGS AFTER STAGE 4

Pos. Rider Num Nation Team Time/Gap
1 WALKNER Matthias AUT Red Bull KTM Rally Factory Team 14:47’02
2 QUINTANILLA Pablo CHI Monster Energy Honda Team +0’37
3 SANDERS Daniel AUS Gas Gas Factory Team +5’46
4 BRABEC Ricky USA Monster Energy Honda Team +7’34
5 VAN BEVEREN Adrien FRA Monster Energy Yamaha Rally Team +14’53
6 BENAVIDES Luciano ARG Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing +26’41
7 BENAVIDES Kevin ARG Red Bull KTM Rally Factory Team +33’46
8 RODRIGUES Joaquim POR Hero Motorsports Team Rally +36’13
9 SHORT Andrew USA Monster Energy Yamaha Rally Team +36’24
10 CORNEJO José Ignacio CHI Monster Energy Honda Team +39’19
11 BARREDA Joan SPA Monster Energy Honda Team +47’44

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