Honda ha vuelto a subir al podio de WorldSBK

0
78

Tan pronto como Honda anunció el regreso a WorldSBK con una moto completamente de fábrica, la presión para comenzar a rendir cayó sobre ellos. Después de ver a Álvaro Bautista dominar los primeros cuatro Rounds de 2019, el español se convirtió en el valor más popular en el mercado de pilotos. Decidir fichar por Honda y, lo que es más importante, dejar la Ducati Panigale V4 R en la que parecía tan asentado, fue un movimiento arriesgado que conmocionó al paddock.

En el fin de semana pasado en Motorland Aragón comenzaron a florecer los primeros frutos de esta relación. El español consiguió el primer podio de Honda en WorldSBK en cuatro años tras una magnífica actuación en la carrera larga del domingo. Comenzando desde el séptimo puesto de la Carrera Tissot Superpole, a diez vueltas, pudo terminar cuarto después de un duelo en los compases finales con Alex Lowes (Kawasaki Racing Team WorldSBK) y Chaz Davies (ARUBA.IT Racing – Ducati). Fue una buena actuación, pero había dudas sobre si el piloto español podría repetirla en la carrera a 18 vueltas de la tarde.

Al escoger el neumático Pirelli SCX Bautista apostó por su gestión de las gomas. El neumático fue diseñado originalmente para la Carrera Superpole, para reforzar el agarre, y en el pit lane se calculó que eso podía traducirse en hasta cuatro décimas de segundo por vuelta en Aragón. Bautista necesitaría todas las ventajas que pudiera encontrar para ponerse en posición de luchar. Un buen comienzo era fundamental.

“Tuve problemas en las primeras vueltas [de la Carrera Superpole] porque tuve que rodar agresivamente”, explicó Bautista. “Salir cuarto en la parrilla de salida de la Carrera 2 significó que no tenía muchos pilotos delante de mí, por lo que podía mantener mi estilo de conducción. Sabía que tendría que gestionar el neumático porque es una carrera larga y me había caído el sábado”.

“Para gestionar el neumático tendría que ir algo más despacio pero tuve que empujar para mantenerme en el grupo delantero. Al final de la carrera, el neumático empezaba a decaer, así que tuve que administrar mi ventaja con los pilotos de detrás. Usé el neumático SCX porque era el mejor para mí. Con este neumático me siento bien. Se degrada más que los otros neumáticos, pero podría ganar más con este neumático que con los demás».

Lo que ganó fueron 16 puntos y un podio muy importante. Por primera vez desde Magny-Cours 2016, un piloto de Honda abría una botella de Prosecco en el podio para celebrar un resultado bien merecido. Fue un logro fantástico, un éxito que Honda necesitaba desesperadamente. Tras pasar ocho días haciendo pruebas en Aragón, habían puesto todas sus fichas en la casilla de la pista española esperando buenos resultados.

“Tenemos muchas referencias para la moto en esta pista porque hemos probado aquí. Este resultado es el resultado de todo el trabajo que estamos haciendo. Tuvimos algunos problemas en los entrenamientos y una caída en la Carrera 1, por lo que podemos estar contentos con este resultado, y sabiendo que vamos camino de nuestro objetivo real, que es ganar. Estamos dando pasos adelante».

¿Qué más pueden hacer Honda y Bautista? Este fue sin duda el primero de muchos podios para el Team HRC, pero no hay que esperar que se abran las compuertas. La temperatura fue más fresca de lo esperado, y ciertamente más fresca que la se espera en el Round de este fin de semana, y eso permitió a Bautista aprovechar el neumático SCX. ¿Podría usarlo en unas condiciones más calurosas?  Quizás. Quizás no.

El paso adelante en el rendimiento ofrecido por ese neumático fue significativo y obviamente jugó un papel en el podio de Bautista, pero también lo hace su capacidad para sacar el máximo provecho de sí mismo en MotorLand. Su estilo funciona bien en este escenario, no hay que olvidar que el año pasado en algunas ocasiones fue un segundo por vuelta más rápido que sus rivales, y cuando eso se combina con tantos ensayos, se abre una posibilidad real de lograr un buen resultado. Ahora Honda tiene que demostrar que están dando pasos adelante. Aragón no puede ser un éxito único para Bautista y Honda.

Results Superpole Race (10 Laps)

Pos. Rider Num Nation Points Team Time/Gap
1 REAJonathan 1 GBR 12 Kawasaki Racing Team WorldSBK 18’22.815
2 REDDINGScott 45 GBR 9 ARUBA Racing – Ducati 2.635
3 VAN DER MARKMichael 60 NDL 7 PATA YAMAHA WorldSBK Official Team 4.041
4 BAUTISTAAlvaro 19 SPA 6 Team HRC 5.560
5 DAVIESChaz 7 GBR 5 ARUBA Racing – Ducati 5.976
6 LOWESAlex 22 GBR 4 Kawasaki Racing Team WorldSBK 6.232
7 RAZGATLIOGLUToprak 54 TUR 3 PATA YAMAHA WorldSBK Official Team 7.094
8 RINALDIMichael Ruben 21 ITA 2 Team GOELEVEN 7.589
9 BAZLoris 76 FRA 1 Ten Kate Racing Yamaha 7.909
10 HASLAMLeon 91 GBR 0 Team HRC 11.399
11 CARICASULOFederico 64 ITA 0 GRT Yamaha WorldSBK Junior Team 13.204
12 FORESXavi 12 SPA 0 Kawasaki Puccetti Racing 14.430
13 GERLOFFGarrett 31 USA 0 GRT Yamaha WorldSBK Junior Team 16.096
14 SCHEIBMaximilian 77 CHI 0 ORELAC Racing VERDNATURA 16.266
15 SYKESTom 66 GBR 0 BMW Motorrad WorldSBK Team 17.958
16 LAVERTYEugene 50 IRE 0 BMW Motorrad WorldSBK Team 23.574
17 MELANDRIMarco 33 ITA 0 BARNI Racing Team 24.169
18 BARRIERSylvain 20 FRA 0 Brixx Performance 26.146
19 RAMOSRomán 40 SPA 0 OUTDO Kawasaki TPR 26.790
20 TAKAHASHITakumi 13 JPN 0 MIE Racing Althea HONDA Team 39.799
21 GABELLINILorenzo 63 ITA 0 MIE Racing Althea HONDA Team 1’08.958
22 PONSSONChristophe 23 FRA DNF Nuova M2 Racing
23 MERCADOLeandro 38 ARG DNF Motocorsa Racing

Results Race 2

Pos. Rider Num Nation Points Team Time/Gap
1 REAJonathan 1 GBR 25 Kawasaki Racing Team WorldSBK 33’18.756
2 DAVIESChaz 7 GBR 20 ARUBA Racing – Ducati 1.280
3 BAUTISTAAlvaro 19 SPA 16 Team HRC 3.599
4 REDDINGScott 45 GBR 13 ARUBA Racing – Ducati 5.445
5 RINALDIMichael Ruben 21 ITA 11 Team GOELEVEN 6.687
6 VAN DER MARKMichael 60 NDL 10 PATA YAMAHA WorldSBK Official Team 9.561
7 HASLAMLeon 91 GBR 9 Team HRC 20.911
8 RAZGATLIOGLUToprak 54 TUR 8 PATA YAMAHA WorldSBK Official Team 21.248
9 LOWESAlex 22 GBR 7 Kawasaki Racing Team WorldSBK 21.399
10 GERLOFFGarrett 31 USA 6 GRT Yamaha WorldSBK Junior Team 21.717
11 FORESXavi 12 SPA 5 Kawasaki Puccetti Racing 21.809
12 SYKESTom 66 GBR 4 BMW Motorrad WorldSBK Team 22.012
13 CARICASULOFederico 64 ITA 3 GRT Yamaha WorldSBK Junior Team 25.244
14 LAVERTYEugene 50 IRE 2 BMW Motorrad WorldSBK Team 30.088
15 SCHEIBMaximilian 77 CHI 1 ORELAC Racing VERDNATURA 36.546
16 BARRIERSylvain 20 FRA 0 Brixx Performance 49.074
17 PONSSONChristophe 23 FRA 0 Nuova M2 Racing 55.511
18 TAKAHASHITakumi 13 JPN 0 MIE Racing Althea HONDA Team 1’00.754
19 GABELLINILorenzo 63 ITA 0 MIE Racing Althea HONDA Team 1’35.650
20 RAMOSRomán 40 SPA 0 OUTDO Kawasaki TPR 1 Lap
21 MELANDRIMarco 33 ITA 0 BARNI Racing Team 8 Laps
22 BAZLoris 76 FRA 0 Ten Kate Racing Yamaha 14 Laps