El Monster Energy Honda Team luchará hasta el final por la victoria en el Rally de Marruecos

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El argentino Kevin Benavides y el estadounidense Ricky Brabec están en condiciones de terminar en el podio del Rally de Marruecos, última carrera del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallies, a falta de disputar la última etapa. En la segunda parte de la etapa Maratón, disputada hoy en la zona de M’hamid, Benavides ha sido segundo.

Sin Paulo Gonçalves, retirado al finalizar la jornada de ayer por lesión en la mano derecha, el Monster Energy Honda Team centrará sus esfuerzos en lograr los mejores resultados para los dos pilotos que aún siguen en carrera: Kevin Benavides y Ricky Brabec. Hoy se ha celebrado la segunda parte de la etapa Maratón, que tan sólo ha tenido los primeros170,86 kilómetros de especial previstos, ya que la segunda parte prevista se anuló ayer tras las crecidas de algunos ríos, y para garantizar la seguridad de todos los participantes.

Tras ganar su primera etapa de una prueba puntuable para el Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallies, el estadounidense Ricky Brabec partió en primera posición esta mañana en la salida de la penúltima etapa, con salida en el Erg Lihoudi. Han sido unos primeros kilómetros de pista hasta llegar a las dunas, donde los pilotos han tenido una pequeña ración de arena de unos 40 kilómetros, para terminar la especial en pistas rápidas. Los pilotos han llegado neutralizados al vivac de Erfoud.

Ricky Brabec tuvo una pequeña confusión, perdió algo de tiempo y fue atrapado por otros pilotos. Al final de la jornada acabó en 14º lugar, pero es cuarto en la acumulada del Rally. Kevin Benavides estuvo rodando a buen ritmo, incluso para ganar la especial, pero una duda en una marca del roadbook le hizo perder el tiempo necesario para llevarse su primer triunfo de etapa en esta edición del Rally de Marruecos. Kevin ocupa, provisionalmente, la tercera plaza de la general de la carrera.

El Rally de Marruecos finalizará mañana martes en Erfoud tras una especial de 163 kilómetros.

Kevin Benavides
ETAPA: 2º  PROVISIONAL: 3º
Hoy fue un día con nuevos recortes. Venía con buen ritmo, para ganar la especial, pero creo que una nota del roadbook que no estaba exacta me confundió e hice unos kilómetros de más. Está bien acabar la penúltima etapa en segunda posición, que creo que será bueno para salir mañana e ir a por ganar un día de carrera. Veremos, de todas formas, cómo acaba todo esto con las penalizaciones que ha habido estos días: no me gusta nada cómo lo están llevando la organización y la FIM.

Ricky Brabec
ETAPA: 14º  PROVISIONAL: 4th
Hoy he abierto pista por primera vez desde que gané una etapa en el pasado Dakar, hasta que me atraparon y rodamos casi en grupo con otros pilotos hasta el final de esta corta especial. El roadbook era complicado, pero rodar por la arena y las dunas estuvo bien. La etapa fue divertida pero es difícil correr cuando sabes que KTM toma su propio camino. Tienen una persona que trabaja muy bien para con la FIM y la organización del Rally. Para nosotros se nos hace mucho más complicado todo después de que ellos consiguen lo que quieren. Pero nosotros seguiremos luchando y haciéndolo bien para poder ganar. Siempre que gana Honda, KTM tiene algo que apelar, y eso no es bueno. Para nosotros es muy complicado porque cuando hacen algo mal, y les penalizan, acaban devolviéndoles el tiempo: no marcan un waypoint, les devuelven la penalización; se quedan en el río, les devuelven el tiempo perdido… Nosotros pasamos un kilómetro por hora en velocidad por un segundo, y nos penalizan un minuto… Esto no es bueno, es muy malo para este deporte. Y tener que pilotar así cada día se hace muy duro. Mañana es el último día: vamos a luchar por ganarlo.

Stage 4 results

Pos. Rider Num Nation Team Time/Gap
1 Van Beveren Adrien FRA Yamaha Motor Europe 01:55’20
2 Benavides Kevin ARG Monster Energy Honda Team +2’08
3 Quintanilla Pablo CHI Husqvarna Factory Rally Team +2’42
4 Meo Antoine FRA KTM Factory Racing Team +3’15
5 Santolino Lorenzo SPA Sherco TVS Rally Factory +3’59
6 Metge Adrien FRA Sherco TVS Rally Factory +4’18
7 Rodrigues Joaquim POR Hero Motorsports Team Rally +4’26
8 Walkner Matthias AUT KTM Factory Racing Team +4’43
9 Sanz Laia SPA KTM Factory Racing Team +5’14
10 Pedrero Joan SPA Sherco TVS Rally Factory +6’49
11 Aubert Johnny FRA 1ForAll Motorsport +7’34
12 Patrao Mario POR KTM Portugal +7’40
13 Botturi Alessandro ITA Yamalube Yamaha Official Rally Team +8’28
14 Brabec Ricky USA Monster Energy Honda Team +9’24
15 España Cristian AND 1ForAll Motorsport +10’03

Rider Standings

Provisional Standings after Stage 4

Pos. Rider Num Nation Team Time/Gap
1 Quintanilla Pablo CHI Husqvarna Factory Rally Team 8:05’35
2 Walkner Matthias AUT KTM Factory Racing Team +6’49
3 Benavides Kevin ARG Monster Energy Honda Team +13’58
4 Brabec Ricky USA Monster Energy Honda Team +20’27
5 Meo Antoine FRA KTM Factory Racing Team +22’19
6 Pedrero Joan SPA Sherco TVS Rally Factory +24’12
7 Rodrigues Joaquim POR Hero Motorsports Team Rally +33’17
8 Sanz Laia SPA KTM Factory Racing Team +35’25
9 Metge Adrien FRA Sherco TVS Rally Factory +37’12
10 Patrao Mario POR KTM Portugal +40’47

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