Doblete de Honda en el Rally Dakar 2021: Kevin Benavides, campeón, y Ricky Brabec, segundo en la carrera más dura del mundo

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El Monster Energy Honda Team lo ha conseguido otra vez: victoria y doblete en el Rally Dakar 2021 para el equipo que más ha dominado la carrera y, especialmente, para Kevin Benavides que ha conseguido su sueño de ser campeón del Dakar. Ricky Brabec, segundo, vencedor de la última especial.

Han sido trece jornadas muy duras que han concluido hoy en las orillas del mar Rojo, en Jeddah, con Kevin Benavides como vencedor del Rally Dakar 2021 y Ricky Brabec en segunda posición. El estadounidense del Monster Energy Honda Team ha ganado la última especial del rally, de 202 kilómetros intensos e intrigantes.

El Monster Energy Honda Team ha dominado la carrera más dura del mundo nuevamente y, por segundo año consecutivo, ha demostrado tener a los mejores pilotos y la mejor moto, ganando 10 especiales y siendo líderes en nueve de los trece días de carrera. Kevin Benavides ha hecho historia al ser el primer piloto sudamericano que consigue levantar el pesado touareg de bronce del vencedor. El argentino, que ha basado su victoria en la regularidad, ha logrado dos triunfos de etapa. Los éxitos de Honda se completan con la segunda posición final del estadounidense Ricky Brabec. El ganador de la pasada edición ha sumado cuatro victorias de etapa.

La última ocasión que Honda también consiguió un doblete en el rally Dakar fue en 1987, con Cyril Neveu y Edi Orioli.

Ricky Brabec #1
ETAPA: 1º  GENERAL: 2º
Volvimos a Jeddah. Kevin y yo hicimos un buen trabajo y todo el equipo hizo un gran trabajo. Fue una pena para Joan y Nacho. Hoy intenté tirar para dejar a Kevin a siete minutos, pero no lo conseguí y me he tenido que conformar con el segundo puesto. En general, fue un gran rally. Mi mentor Johnny, mi asistente Kendall y mi mecánico Eric hicieron buen trabajo, nos mantuvieron a Nacho y a mí concentrados y en una sola pieza. Gracias a todos una vez más y espero que el año que viene ¡podamos recuperar el número 1 en esta moto!

Kevin Benavides #47
ETAPA: 2º  GENERAL: 1º
La última etapa de este Dakar 2021 ha sido muy difícil: salía tercero con lo que pensaba que iba a ser más fácil, pero no ha sido así. Al paso del kilómetro 50 todos los pilotos de delante se perdieron, con lo que me puse a abrir pista. La etapa ha sido muy complicada de navegación por lo que he ido muy concentrado en hacer las cosas bien. Lo di todo para conseguir esta victoria que para mi era un sueño y ahora se ha vuelto realidad. Estoy muy feliz y emocionado también. Crucé la línea de meta pensando en muchas cosas, con mucha emoción… Paulo Gonçalves también cruzó conmigo… Fue un gran momento. Realmente estoy muy feliz y viviendo este momento.
Quiero dar las gracias a todo el equipo, empezando por mi mecánico, por el gran trabajo que han hecho este año tan difícil. Gracias también a Honda por darnos una gran moto con la que poder conquistar este gran sueño.

Ruben Faria
General Manager
Este Dakar ha sido muy intenso y muy disputado. Superamos las restricciones del Covid y pudimos participar el equipo al completo en la carrera. Durante todo el Dakar el Monster Energy Honda Team estuvo muy fuerte. Empezamos bien en el prólogo, mientras que las dos primeras etapas, con la navegación y salir delante fue un poco más complicado. A partir de la cuarta etapa empezamos a dominar la carrera y como se ha visto, ha sido una carrera limpia, con un trabajo muy profesional por parte de todos. Kevin ha estado muy fuerte y Nacho quizás fue el que más fuerte estuvo en pista, aunque tuvo una caída a tres días del final. Ricky y Joan han ganado varias etapas, demostrando su potencial, aunque Joan tuvo que abandonar el penúltimo día de carrera. El Dakar es así, es la dureza de la carrera. Conseguimos acabar primero y segundo con Kevin Benavides y Ricky Brabec. Es un trabajo excelente del equipo y estamos todos de enhorabuena y orgullosos. Japón ha hecho una gran moto, muy buena, que no ha dado ningún problema. Seguiremos trabajando así para volver a ganar en 2022.

Results Stage 12

Pos. Rider Num Nation Team Time/Gap
1 BRABEC Ricky 1 USA Monster Energy Honda Team 02:17’02
2 BENAVIDES Kevin 47 ARG Monster Energy Honda Team +00:02’17
3 WALKNER Matthias 52 AUT Red Bull KTM Rally Factory Team +00:04’13
4 HOWES Skyler 9 USA BAS DAKAR KTM RACING TEAM +00:05’49
5 SANDERS Daniel 21 AUS Red Bull KTM Rally Factory Team +00:07’11
6 SANTOLINO Lorenzo 15 SPA Sherco TVS Rally Factory +00:10’31
7 PEDRERO Joan 17 SPA Rieju Dakar Team +00:10’40
8 RODRIGUES Joaquim 27 POR Hero Motorsports Team Rally +00:12’18
9 BETRIU Jaume 74 SPA FN Speed Team +00:12’35
10 BÜHLER Sebastian 24 POR Hero Motorsports Team Rally +00:13’06

Overall Rally Dakar 2021

Pos. Rider Num Nation Team Time/Gap
1 BENAVIDES Kevin 47 ARG Monster Energy Honda Team 47:18’14
2 BRABEC Ricky 1 USA Monster Energy Honda Team +00:04:56
3 SUNDERLAND Sam 5 GBR Red Bull KTM Rally Factory Team +00:15’57
4 SANDERS Daniel 21 AUS Red Bull KTM Rally Factory Team +00:38’52
5 HOWES Skyler 9 USA BAS DAKAR KTM RACING TEAM +00:52’33
6 SANTOLINO Lorenzo 15 SPA Sherco TVS Rally Factory +00:58’30
7 QUINTANILLA Pablo 2 CHI Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing +01:26’39
8 SVITKO Stefan 11 SLO Slovnaft Team +01:43’07
9 WALKNER Matthias 52 AUT Red Bull KTM Rally Factory Team +02’32’12
10 MICHEK Martin 31 CZE Orion Moto Racing Group +02:42’37