Benavides, 2º en la etapa que marca el ecuador del Abu Dhabi Desert Challenge

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Kevin Benavides ha finalizado en segunda posición hoy en la tercera etapa del Abu Dhabi Desert Challenge. Los pilotos del Monster Energy Honda Team tienen buena situación para atacar mañana, en la penúltima jornada de la carrera.

Más dunas, más arena, la misma calor y, desde primera hora de la mañana, el mismo viento que fastidia la conducción de los pilotos. Esta tercera especial ha sido la más larga de todo el rally, prácticamente trescientos kilómetros bajo el crono por el desierto de Liwa y con algunos tramos de recorrido tocando la frontera con Arabia Saudita.

El mejor del Monster Energy Honda Team ha sido Kevin Benavides. El argentino, quien en una caída durante la etapa de ayer se golpeó en el hombro derecho, que tiene lastimado, ha salido hoy a intentar recuperar algo del tiempo cedido en esa tercera jornada y ha llegado a meta con el segundo mejor crono de todos los pilotos que quedan en carrera.

Como vencedor resultante de la etapa de ayer, Nacho Cornejo ha salido hoy en primer lugar. El chileno, que ha precedido la salida de Joan Barreda, ha abierto pista durante varios kilómetros, hasta que su compañero de equipo ha rodado a su estela antes de pasar por el repostaje, kilómetro 185,8 de la jornada. Posteriormente, y junto a otros tres pilotos han terminado la especial en grupo. Barreda ha finalizado séptimo y Nacho tras él, y se coloca tercero en la general provisional del rally.

Si hoy se ha disputado la especial más larga, mañana tendrá lugar la etapa más larga, siempre en el desierto de Liwa. La cuarta jornada de carrera, tendrá 286 kilómetros bajo el crono, pero los pilotos harán dos tramos de enlace de 135 y 100 kilómetros, antes y después de la especial cronometrada.

Kevin Benavides
ETAPA: 2º  PROVISIONAL: 4º
Obviamente que la posición de etapa hoy me deja contento, por más que estoy con una costilla rota y con el hombro tocado. Pude hacer una etapa bonita si bien el dolor persiste; al menos hicimos que valiera la pena tanto esfuerzo. Estoy contento por el desarrollo de la etapa, traté de enfocarme a disfrutar de la moto y olvidar lo insignificante. Para mí, el objetivo es claro: terminar la carrera. Quiero agradecer el esfuerzo que esta haciendo el equipo en estos momentos, ya que representa una dificultad añadida.

Joan Barreda
ETAPA: 7º  PROVISIONAL: 14º
Ha sido un día positivo. Sabíamos que salíamos delante y que, con el tipo de carrera aquí en Abu Dhabi, nos alcanzarían tarde o temprano. Hemos llevado un buen ritmo y luego nos han atrapado y mantenido. Ha sido una etapa larga, con muchos kilómetros. Las temperaturas han aumentado y se nota la dureza de esta carrera. Nacho ha hecho muy buena etapa hoy. Mañana saldremos atrás e intentaremos llevar un buen ritmo y hacer una buena etapa.

José Ignacio Cornejo
ETAPA: 8º  PROVISIONAL: 3º
Hasta el repostaje iba abriendo pista, aunque Joan estaba cerca. Me habían descontado algo de tiempo los que venían detrás. En la segunda parte, la dificultad de conducción en las dunas era mayor por el viento y me han alcanzado, para acabar todos juntos. Sabíamos que eso iba a pasar, porque era inevitable, pero he intentado minimizar las diferencias con mis rivales. Fue bueno abrir pista durante casi todo el día, navegando bien en las dunas, con buen ritmo. Creo que tengo un buen lugar de salida para mañana; intentaremos hacer una buena etapa.

Stage 3 Results

Pos. Rider Num Nation Team Time/Gap
1 SUNDERLAND Sam GBR Red Bull KTM Rally Factory Team 4:00’27
2 BENAVIDES Kevin ARG Monster Energy Honda Team +2’51
3 MARE Aaron RSA Vendetta Racing UAE +4’20
4 BENAVIDES Luciano ARG KTM Factory Racing Team +6’06
5 MESHARI JAFFAR Mohammed KWT Team Jaffar +8’04
6 ACKERMAN Mark RSA SRG Motorsports +8’44
7 BARREDA Joan SPA Monster Energy Honda Team +9’05
8 CORNEJO José Ignacio CHI Monster Energy Honda Team +12’00
9 BLAIR Ryan GBR SRG Motorsports +16’42
10 AL BALOOSHI Mohammed UAE Balooshi Racing KTM UAE +19’27

Rider Standings

PROVISIONAL STANDINGS AFTER STAGE 3

Pos. Rider Num Nation Team Time/Gap
1 SUNDERLAND Sam GBR Red Bull KTM Rally Factory Team 11:00’24
2 BENAVIDES Luciano ARG KTM Factory Racing Team +12’48
3 CORNEJO José Ignacio CHI Monster Energy Honda Team +12’51
4 BENAVIDES Kevin ARG Monster Energy Honda Team +23’11
5 SHORT Andrew USA Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing +44’36
6 ACKERMAN Mark RSA SRG Motorsports +57’36
7 BLAIR Ryan GBR SRG Motorsports +1:05’45
8 MESHARI JAFFAR Mohammed KWT Team Jaffar +1:16’41
9 AL BALOOSHI Mohammed UAE Balooshi Racing KTM UAE +1:18’32
10 MCBRIDE David GBR Vendetta Racing UAE +2:32’52
15 BARREDA Joan SPA Monster Energy Honda Team +33:19’12